L’architecture est une des formes d’art les plus visibles. Chaque ville a son architecture, et les plus grands architectes du monde sont de super-vedettes, communément appelés «starchitectes». Ceux-ci ont leurs fans, et plusieurs se déplacent pour observer leurs œuvres.

Aussi, l’art et le tourisme sont intrinsèquement liés. Le tourisme culturel représente un pourcentage significatif de l’industrie.

Pour ces raisons, voici les 9 villes à voir absolument pour les mordus d’architecture :

La Fontaine Trevi de Rome - Photo libre de droits

La Fontaine Trevi de Rome – Photo libre de droits

Rome

Rome est un des endroits où l’architecture prend tout son sens. 4,5 millions de touristes passent visiter le Forum de Rome chaque année, une des preuves les plus anciennes de la longue histoire de l’architecture. Certains des plus grands architectes de tous les temps ont laissé leur marque dans la capitale italienne, incluant Bernini (fontaine Trevi), Borromini (Sant’Ivo alla Sapienza), Michel-Ange (Basilique St-Pierre). Les architectures moderne et contemporaine y sont aussi: le musée de l’Ara Pacis a été dessiné par Richard Meier; le musée MAXXI de Zaha Hadid a aussi remporté plusieurs prix. On y trouve même de l’architecture “fasciste”: Adalberto Libera y signe un bureau de poste qui date de 1932!

Le Gherkin de Londres - Photo libre de droits

Le Gherkin de Londres – Photo libre de droits

Londres

L’architecture d’aujourd’hui ne serait pas ce qu’elle est sans l’apport des architectes anglais. Christopher Wren est en quelque sorte le grand-père de l’architecture anglaise et y a construit, entre autres, 52 églises dans les années 1600 et 1700. Mais ce sont les architectes d’aujourd’hui qui retiennent l’attention, par exemple Lord Rogers et Zaha Hadid.

Cependant si on devait retenir un seul nom dans le monde de l’architecture anglaise, ce serait  probablement celui de Lord Foster. Il est responsable des buildings les plus icôniques de Londres: le London City Hall, le Millenium Bridge, le Stade Wembley, le fameux “Gherkin” et bien d’autres.

Karlskirche, à Vienne - Photo libre de droits

Karlskirche, à Vienne – Photo libre de droits

Vienne

Si Rome est à visiter pour son architecture antique, Vienne se doit d’être sur la liste des mordus d’architecture pour ses buildings baroques, entre autres. La Karlskirche, le musée des arts et l’opéra de Vienne et plusieurs buildings situés autour du boulevard Ring sont incomparables. Le Belvedere, complexe de deux palais féériques, est incontournable.

La WillisTower de Chicago - Photo libre de droits

La WillisTower de Chicago – Photo libre de droits

Chicago

Cette liste ne serait complète sans mentionner l’architecture américaine, influence marquée sur la discipline, et sur l’art moderne en général. La tour Willis (mieux connue sous son ancien nom, la tour Sears) a été construite par Bruce Graham, natif de Chicago. Celle-ci a été la plus grande tour du monde durant 25 ans. Marina City, les deux buildings du centre-ville qui ressemblent à des épis de maïs, a été dessinés par Bertrand Goldberg, lui aussi Chicagoan, également auteur de l’hôpital pour femmes Old Prentice et de River City. C’est sans compter le Chicago Building et le John Hancock Center, qui donnent le ton à la ville des vents.

Le Palaciodo Planalto de Brasilia - Photo libre de droits

Le Palaciodo Planalto de Brasilia – Photo libre de droits

Brasilia

Si cette ville se retrouve dans cette liste, c’est en majeure partie grâce au travail d’Oscar Niemeyer. Le grand architecte est considéré comme la figure de proue de l’architecture moderne et il a dessiné une grande partie de cette ville, construite de toutes pièces au milieu de l’Amazonie durant les années 50 et 60. Il s’agit de l’homme derrière le Congrès national, le Complexe culturel, Palácio da Alvorada, Palácio do Planalto, la Cour suprême, l’Université de Brasilia…

L'immeuble de la Bank of China à Hong Kong - Photo libre de droits

L’immeuble de la Bank of China à Hong Kong – Photo libre de droits

Hong Kong

L’architecture moderne est probablement à son plus fort à Hong Kong. Il s’agit d’une des lignes d’horizon les plus reconnaissables au monde, et pour cause: la tour Bank of China est un des buildings iconiques de la planète (une œuvre d’I.M. Pei); le centre de convention HKCEC est unique (par la firme SOM); le quartier général d’HSBC semble tout droit sorti d’un film de science-fiction (Lord Foster); le Centre international de commerce fait 118 étages, quatrième structure du genre au monde (de la firme américaine KPF)… et ce n’est qu’un échantillon!

Casa Mila, Barcelone - Photo libre de droits

Casa Mila, Barcelone – Photo libre de droits

Barcelone

On ne peut parler d’architecture spectaculaire sans parler de Barcelone. Antoni Gaudi, le plus célèbre des modernistes catalans, a créé des immeubles qui marquent l’imaginaire. La Sagrada Familia, les Casa Mila et Casa Batllo ainsi que le parc Guell sont aujourd’hui certains des sites touristiques les plus courus de toute l’Europe. Le musée Gaudi est également très populaire. Barcelone est une destination pour tous les fans d’architecture, et c’est sans compter le quartier baroque!

Oriental Pearl Tower de Shanghai - Photo libre de droits

Oriental Pearl Tower de Shanghai – Photo libre de droits

Shanghai

Nous avons tous vu ces deux photos juxtaposées de Shanghai en 1987 et en 2013. La transformation subie par cette mégalopole est frappante. Et son architecture contemporaine aussi: du côté Pudong de la ville, une bonne dizaine de gratte-ciels spectaculaires ornent la ligne d’horizon. La tour Shanghai, une création de Jun Xia et deuxième plus grand building au monde, avec sa forme tordue, vaut le détour. La tour Jin Mao, dessinée par Fazlur Khan, est d’une forme unique et spectaculaire. L’Oriental Pearl Tower, tour d’antennes télé, semble sortir tout droit de la série animée les Jetsons. Le Shanghai World Financial Tower, avec sa poignée au sommet, donne dans le néo-futurisme. Et c’est sans mentionner la dizaine de buildings moins hauts – et peut-être plus élégants – qu’on retrouve un peu partout dans cette ville de plus de 24 millions d’habitants.

Le Burj Khalifa - Photo libre de droits

Le Burj Khalifa – Photo libre de droits

Dubai

Les excès des émirats de Dubai sont bien documentés. L’hôtel Burj al-Arab, l'”hôtel le plus luxueux au monde”, a été construit sur une île artificielle. Burj Khalifa est la structure créé par l’homme la plus grande de l’histoire. La fontaine Dubai est la fontaine d’eau la plus puissante de la planète. Le Palm Jumeirah est une série d’îles artificielles en forme de palmier. Les tours Emirates Towers sont deux tours jumelles qui émergent d’un immense parc de 170 000 mètres carrés. Les architectes engagés par les émirats doivent toujours repousser les limites du possible!

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